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Qu’est-ce qu’un pesticide ?

Attention : ces produits sont par principe toxiques, voire parfois cancérigènes, mutagènes et repro-toxiques.

Du point de vue de la réglementation européenne, ce terme désigne des substances qui répondent à des problèmes :
- de santé du végétal : herbicides, insecticides, fongicides, régulateurs de croissance...,
- d’hygiène publique : par exemple les cafards dans les habitations,
- de santé publique : les insectes parasites (poux, puces) ou vecteurs de maladies (paludisme, bactéries pathogènes de l’eau détruites par la chloration...),
- de santé vétérinaire.

Les pesticides regroupent donc une large famille de substances chimiques (désherbants, insecticides, fongicides, antibiotiques, désinfectants...).